Niger, Sahel : La fin de la route migratoire d'un vautour égyptien de Bulgarie

Au début du mois d'octobre, l'unité de gestion de la Gadabeji Game Reserve (GGR) a été soutenue par le site Sahara Conservation Fund et le projet Niger Fauna Corridor pour effectuer une mission dans les environs de la réserve afin de collecter des informations sur un animal marqué. élevé en captivité le vautour percnoptère relâché en Bulgarie.

Le Sahel et le Sahara se trouvent sur la voie de migration des vautours percnoptères qui survolent chaque année le Tchad et le Niger, depuis les Balkans et notamment depuis la Bulgarie et la Grèce. Pour protéger l'espèce le long de sa voie de migration, le projet Vautour percnoptère Le nouveau projet LIFE financé par l'Union européenne est à l'origine d'une collaboration innovante entre plusieurs partenaires dont la Société bulgare pour la protection des oiseaux - BSPB et le site Sahara Conservation Fund.

Comme il y a quelques années pour le vautour égyptien Paschalis, la Société bulgare pour la protection des oiseaux nous a contactés parce qu'ils avaient perdu la trace d'un des vautours égyptiens des Balkans, récemment marqué et équipé d'un émetteur GPS/Satellite. Le dernier endroit reçu par BSPB se trouvait au Niger, à proximité de la réserve de gibier de Gadabeji. 

SCF ont informé leurs partenaires du projet de corridor de la faune du Niger et de l'unité de gestion de la réserve de chasse de Gadabeji pour enquêter et découvrir ce qui était arrivé à ce vautour égyptien. Il y a 5 ans, des paschalis de Grèce avaient été tués au Niger, près du massif du Koutous, par un braconnier du Nigeria pour une utilisation basée sur la croyance, appelée localement "Juju". Ce fut également une bonne occasion de sensibiliser les communautés locales à la diversité des espèces de vautours présentes dans cette partie du Niger et de souligner leur rôle énorme en tant que fournisseur de services écosystémiques et son importance dans la gestion globale de la biodiversité.

LE VAUTOUR ÉGYPTIEN EN VOIE DE DISPARITION

Le vautour d'Égypte (Neophron percnopterus) se perche en commun sur de grands arbres, des poteaux électriques, des bâtiments ou des falaises, et préfère les espaces ouverts (prairies et plaines) pour s'alimenter. 

Les scientifiques ont documenté le déclin important de la population au XXe siècle pour de nombreuses raisons bien connues (chasse, destruction de l'habitat, empoisonnement, destruction des nids, collecte d'œufs et plus récemment braconnage à des fins de " prix du sang ").

Les vautours sont désormais entièrement protégés à l'échelle internationale et nationale. Une partie du statut de vautour d'Afrique a été inscrit sur la liste rouge de l'UICN il y a deux ans.

Le vautour d'Égypte est inscrit sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature "En danger" depuis mai 2007. La liste rouge est de plus en plus utilisée pour sensibiliser le public et les décideurs politiques aux espèces menacées d'extinction. 

COMMENT L'ANIMAL A FINALEMENT ÉTÉ TROUVÉ

Grâce au dernier signal envoyé par l'émetteur, les gardes forestiers de la réserve de Gadabeji ont pu trouver l'endroit où l'oiseau avait été observé pour la dernière fois, à 60 kilomètres à l'est de Cadabeji. Dans un petit village, nommé Aboussa, le chef traditionnel et sa communauté les ont aidés à trouver l'émetteur et l'anneau du vautour égyptien qui avait été bradé par deux hommes pour de la viande de brousse, identifiée plus tard par les habitants du village. La population locale et en particulier les enfants ont souligné qu'ils n'avaient jamais vu cette espèce auparavant dans cette région, mais ils observent habituellement les vautours de Ruppell. Seul, le souverain traditionnel, âgé de 65 ans, avait vu autrefois cette espèce. Il est important de mentionner que le succès de cette enquête n'a été rendu possible que grâce à la collaboration transcontinentale entre les conservationnistes basés dans les Balkans et en Afrique.

SENSIBILISATION

Au cours de la mission, une réunion a été organisée par les rangers pour sensibiliser les communautés locales aux vautours. Des photos ont été affichées, l'état de conservation et la protection par la loi ont été rappelés, et des explications sur cet oiseau marqué ont été fournies. Plus généralement, la réunion a également été un bon moyen de rappeler qu'il est de l'intérêt commun de protéger ensemble les ressources naturelles. En effet, le rôle écosystémique du vautour au Sahel est encore plus pertinent que partout ailleurs en raison du peu d'utilisation de médicaments vétérinaires pour protéger le bétail des maladies et du faible niveau des services d'assainissement.

Des sanctions ont été prises à l'encontre des braconniers et des recommandations ont été formulées à la suite des enseignements tirés des missions, telles que : étendre les actions contre le braconnage à la zone d'influence de la réserve, continuer à sensibiliser les populations locales vivant autour de la réserve, accroître les communications entre les chercheurs et le personnel des aires protégées.